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Un poco de historia: la primera vez que apareció el término fue en 1976 y relacionado con Wurman, arquitecto de profesión, que en la Conferencia Anual del Instituto Americano de Arquitectos, le correspondió ser el máximo dirigente y tituló el tema de la conferencia  con el nombre de “Arquitecto de la información”. En aquél momento pasó inadvertido durante unos 20 años, hasta que con el impulso de Internet,  los usos comerciales se hicieron eco de este concepto.

Su labor: Se encarga principalmente de clasificar, describir y estructurar la información con el fin de que ésta sea más fácilmente recuperable, manejable y comprensible de cara al usuario. Una definición más formal diría que un arquitecto de la información es aquél que: “crea un mapa de información que permite al usuario encontrar su vía personal hacia el conocimiento”. Añadiendo más aspectos, diríamos que se encarga de determinar el contenido y la funcionalidad del sitio web, indicar qué tipo o sistema de organización tiene, la navegación de qué tipo es y se anticipa a los posibles cambios tanto de la red como de posible crecimiento, indicando el camino a seguir, planificando.

¿Qué perfil tiene? Los profesionales de la información tienen un perfil muy diverso. En este caso, suelen predominar profesionales relacionados con el desarrollo web y que proceden de diversas disciplinas como: Ciencias de la Documentación, Psicología, Periodismo, Informática, Historia del arte. Suelen haberse formado como complemento a sus estudios universitarios y aúnan conocimientos en redes sociales, lenguajes de programación y sobre todo, mucho interés en lo referente al tratamiento y gestión de los contenidos en el ámbito de la web.

Y tú ¿porqué no te haces arquitecto de la información? Con Internet, cada día se abren nuevas líneas de trabajo ¿A qué estás esperando?

La arquitectura de la información (Information Architecture) es la que se encarga de estructurar y clasificar sitios web e intranets, intentando ayudar al usuario a encontrar y utilizar la información de una manera más sencilla. Facilita la búsqueda y la recuperación de la información, mejorando la utilidad de la web para la persona a la que se dirige: el usuario.

A la hora de estructurar un sitio web hay que tener en cuenta varios aspectos para crear una mejor arquitectura de la información:

  1. El sistema de navegación:  es el que nos permite movernos a través del sitio web. Debe facilitar al usuario la estructura del sitio, es decir, de un vistazo, el usuario debe de ser capaz de entender la estructura del sitio web. Por otro lado, la navegación debe ser constante, es decir, que da igual en qué página nos encontremos del sitio web, debemos poder ver el menú de navegación general. Hay diferentes tipos de navegación: global, local, adicional, contextuales, de cortesía…
  2. El etiquetado: muestran la manera en que está estructurada un sitio web y que permiten la navegación. Deben ser claras, reconocibles, significativas y siempre elegidas dependiendo del usuario al que nos dirijamos.
  3. Sistemas de ayuda a la navegación: hay elementos que suman a la hora de conseguir una mejor arquitectura de la información, entre los que encontramos la barra de navegación, la barra jerárquica (migas de pan), menús desplegables, enlaces incrustados, tablas de contenidos, el índice, el mapa del sitio web o las visitas guiadas de la web.
  4. La organización: se presenta la información de una manera clara y ordenada según diversas pautas, como la cronología, temática, alfabéticamente…Se diferencian diferentes tipos de organización: ambiguos, exactos, esquemas híbridos.
  5. La búsqueda: referente a los contenidos, debe facilitar que el usuario encuentre lo que busca y le indique donde se encuentra, que recupere toda la información relacionada con la búsqueda.

Esta es una breve incursión en este tema que iremos desgranando, poco a poco, en futuros posts.

Os dejo un vídeo (en inglés) donde se explica básicamente lo que hace un arquitecto de la información. Espero que os guste.

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